Foşti spioni: Cât timp a fost în KGB, Putin a învăţat "cum să mintă" şi să gândească precum un terorist [Insider]

Vladimir Putin
Vladimir Putin (Ronald Martinez / Getty Images)

După ce Vladimir Putin a pus lumea pe jar declanşând primul război major în Europa din 1945 încoace şi generând o criză energetică globală dar şi temeri privind un eventual conflict nuclear, agenţiile de informaţii occidentale încearcă din răsputeri să înţeleagă din timp ce e cu adevărat în mintea acestuia, pentru a-l putea contracara.

Un rol important în acest demers al Occidentului de a înţelege eventuala strategie a liderului de la Kremlin ar fi cercetarea trecutului lui Putin în rândul KGB-ului.

Aşa cum se ştie, înainte de a deveni unul din liderii de talie mondială, Putin a fost ofiţer KGB de nivel mediu staţionat în Dresda, Germania de Est, spre sfârşitul Războiului Rece.

Potrivit publicaţiei Insider, naraţiunea oficială despre această perioadă din viaţa lui Putin sugerează că a fost vorba despre un stagiu fără evenimente într-o zonă retrasă, la mare distanţă de acţiunea din Berlin. Dar foşti spioni şi experţi în Rusia au declarat pentru sursa citată că perioada petrecută de Putin în KGB - principala şi mult temuta agenţie de securitate a Uniunii Sovietice - a jucat un rol esenţial în formarea mentalităţii lui.

"Trecutul lui Putin în KGB ne spune multe despre cum gândeşte şi cum vede războiul. El este o creaţie a KGB-ului, iar KGB-ul a fost o organizaţie teroristă. Era vorba de menţinerea conducerii la putere cu orice preţ. A ucis orice opoziţie internă la Partidul [Comunist] şi a folosit subversiunea în străinătate", a declarat John Sipher, un fost ofiţer CIA care a lucrat în Rusia.

Sub conducerea lui Putin, armata rusă a vizat în mod obişnuit zonele civile din Ucraina şi a fost acuzată pe scară largă de comiterea a numeroase crime de război - inclusiv tortură, violuri şi omoruri în masă. Forţele ruseşti s-au angajat în sabotaje şi au deteriorat infrastructura crucială ca parte a unui efort de a le face ucrainenilor viaţa mizerabilă, de a le frânge voinţa şi de a presa Kievul să capituleze în faţa cererilor lui Putin.

Din Cecenia până în Siria şi acum în Ucraina, liderul rus şi-a arătat disponibilitatea de a devasta oraşe şi de a ucide zeci de civili prin lovituri fără discriminare.

Sipher, care a lucrat pentru serviciul clandestin al CIA timp de aproape trei decenii, a declarat că războiul nediscriminatoriu al Rusiei împotriva Ucrainei face parte dintr-o "mentalitate KGB/teroristă".

"Serviciile ruseşti au petrecut mult mai mult timp pe lucruri precum dezinformarea, sabotajul, înşelăciunea, agitaţia şi asasinatul. Ceea ce am văzut din partea lui Putin în ultimii 20 de ani sunt aceleaşi atacuri asimetrice. La fel ca un grup terorist care nu poate ataca inamicii direct, el caută puncte slabe pe care să le exploateze şi ţinte uşoare pe care să le atace", a declarat Sipher.

"Cum să minţi"

Recruţii KGB-ului erau pătrunşi de un profund sentiment de patriotism.

Un fost spion KGB, Jack Barsky, care a fost un agent "adormit" în SUA în timpul Războiului Rece, a declarat că a fi agent KGB însemna să fii un servitor.

"Nu erai la conducere. Executai pe baza a ceea ce îţi spuneau oamenii. Aşa am făcut şi eu. [Putin] s-a ridicat deasupra acestui lucru. Mentalitatea atunci când devii membru al KGB - nu era doar o chestie de carieră, ci şi o chestie patriotică. Vladimir Putin se consideră un super patriot al Rusiei", a spus Barsky, care a rămas în SUA după prăbuşirea Uniunii Sovietice şi a consultat în cele din urmă FBI şi NSA după ce a fost expus în anii 1990 ca fost agent sub acoperire, operând fără acoperire diplomatică.

"Am fost condus de motive înalte. Am crezut că voi putea să-mi folosesc abilităţile în cel mai bun mod pentru societate", a declarat odată Putin despre decizia sa de a face parte din KGB.

Se cunosc puţine detalii concrete despre activitatea lui Putin la Dresda, unde a fost detaşat între 1985 şi 1990, dar liderul rus şi apropiaţii săi au prezentat-o adesea ca fiind lipsită de importanţă.

"Germania de Est nu era un loc în care să faci mult spionaj", a declarat Barsky, subliniind că Putin a operat într-o ţară prietenoasă cu Uniunea Sovietică la acea vreme. Munca în Germania de Est presupunea în mare parte colaborarea cu Stasi, nemiloasa poliţie secretă a Republicii Democrate Germane, şi recrutarea de active, susţine el.

Ceea ce a făcut Putin în KGB a fost "foarte asemănător" cu munca "colegului care m-a recrutat pe când eram student la universitate", a spus Barsky. Cartea lui Fiona Hill şi Clifford Gaddy, "Mr. Putin", sugerează că, cel mai probabil, acesta a fost implicat într-o serie de operaţiuni de recrutare în timp ce se afla la Dresda şi este posibil chiar să fi călătorit uneori sub acoperire în Germania de Vest.

Putin a fost un "foarte bun networker", a declarat Barsky, adăugând: "Când Uniunea Sovietică s-a destrămat, el avea o mare reţea printre foştii agenţi KGB".

"Aceştia au fost cei care au ajuns la putere - mai ales din punct de vedere economic, dar şi politic - pentru că ştiau cum funcţionează lumea de tip capitalist. Şi aşa a ajuns [Putin] la putere", a mai spus Barsky.

Să fii în KGB însemna să trăieşti o viaţă de înşelăciune la un anumit nivel. Spre sfârşitul serviciului său în Dresda, care a coincis cu prăbuşirea Uniunii Sovietice, Putin s-a confruntat cu o mulţime de protestatari furioşi în faţa clădirii sale de birouri. Se pare că mulţimea îi căuta pe membrii Stasi, iar limba germană a lui Putin l-a transformat într-o potenţială ţintă.

"Când au întrebat agresiv cine era cu adevărat, Putin a răspuns că era 'un traducător'. Putin a minţit pentru a scăpa de probleme", au scris Hill şi Gaddy.

Misiunea lui Barsky a implicat acte de înşelăciune mult mai extreme - trăind sub o identitate falsă şi încercând să se amestece în societatea americană pentru a intra în contact cu factorii de decizie la nivel înalt din SUA. Născut Albert Dittrich în Germania de Est în 1949, Barsky a spionat în SUA timp de un deceniu şi şi-a construit o viaţă complet nouă în acest proces.

"Am fost un secret de stat bine păstrat ca agent sub acoperire ilegal. M-au ales pentru că aveau motive să creadă că sunt foarte adaptabil şi că pot lua decizii bune pe cont propriu - şi nu mi-e teamă să iau decizii. Există o listă de trăsături de caracter pe care le căutau la candidaţii pentru un astfel de post", a declarat Barsky.

În 1988, KGB-ul i-a ordonat lui Barsky să se întoarcă acasă. Dar el a sfidat agenţia de spionaj sovietică şi a riscat represalii potenţial mortale pentru a rămâne în SUA. Barsky a exploatat temerile sovietice legate de SIDA, spunându-le în mod fals superiorilor săi că a contractat-o. Minciuna a funcţionat şi Barsky a putut rămâne în SUA, ducând o viaţă americană relativ normală, până când acoperirea sa a fost descoperită în anii 1990 şi a fost contactat de FBI.

"Cel mai mare lucru" pe care Putin l-a învăţat în timpul petrecut în KGB este "cum să mintă", a spus Barsky. "Ei bine, şi eu am făcut-o", recunoaşte fostul spion.

În războiul din Ucraina, Putin şi propagandiştii săi au făcut o serie de afirmaţii - variind de la plauzibile la absurde - pentru a justifica invazia neprovocată a Rusiei în Ucraina. Aceasta include afirmaţia nefondată că Ucraina este condusă de neonazişti, în ciuda faptului că preşedintele ucrainean Volodimir Zelenski este evreu şi şi-a pierdut familia în timpul Holocaustului.

Guvernul rus a promovat teorii ale conspiraţiei încă de la începutul războiului, făcând afirmaţii nefondate despre atrocităţi înscenate şi bombe murdare, printre alte afirmaţii false. În multe cazuri, aceste afirmaţii aberante au fost preluate de politicieni americani de extremă dreapta şi de personalităţi din mass-media precum Tucker Carlson de la Fox News.

Într-adevăr, cariera lui Putin a fost caracterizată de răspândirea dezinformării cu scopul de a semăna discordie şi confuzie în rândul duşmanilor Moscovei. Când Rusia a invadat Ucraina şi a anexat Crimeea în 2014, a trimis iniţial trupe mascate în uniforme nemarcate. Putin a negat la început că soldaţii misterioşi - supranumiţi "omuleţii verzi" - erau militari ruşi, susţinând că erau "forţe locale de autoapărare". Liderul rus a recunoscut ulterior că oamenii mascaţi erau trupe ruseşti.

"Sperie şi manipulează"

În timp ce majoritatea serviciilor de informaţii se concentrează pe colectarea de informaţii şi pe împărtăşirea constatărilor lor cu factorii de decizie politică, pentru KGB "colectarea de informaţii a fost întotdeauna pe un plan secundar îndepărtat faţă de măsurile active sub acoperire menite să slăbească un adversar din interior (gândiţi-vă la alegerile din 2016)", a declarat Sipher.

În primele zile ale invaziei din Ucraina, Rusia a încercat să îi răstoarne pe liderii aleşi ai Ucrainei printr-o combinaţie de operaţiuni secrete şi o demonstraţie masivă de forţă. Aproape nouă luni mai târziu, în condiţiile în care războiul din Ucraina decurge prost pentru Rusia, abordarea sa faţă de conflict continuă să urmeze această cale.

Trecutul KGB al lui Putin influenţează preferinţa sa pentru războiul hibrid - amestecul de tactici convenţionale şi neconvenţionale, a declarat Angela Stent, un expert de top în chestiuni legate de Rusia, care a lucrat în cadrul Biroului de Planificare a Politicilor din cadrul Departamentului de Stat şi, ulterior, ca ofiţer naţional de informaţii pentru Rusia şi Eurasia în cadrul Consiliului Naţional de Informaţii.

"[Putin] a fost ofiţer de caz în Dresda, deci nu a fost implicat direct în operaţiuni militare", dar "înşelăciunea" - întreprinderea de acţiuni pe care nu le poţi atribui niciodată cu siguranţă unui singur actor - face parte din manualul său şi al Rusiei, a declarat Stent într-un interviu.

Rusia este suspectată că se află în spatele atacurilor asupra gazoductelor Nord Stream de la sfârşitul lunii septembrie, în timp ce Moscova se luptă să şantajeze energetic şi să crească costurile pentru adversarii săi occidentali. Putin a lansat în acelaşi timp ameninţări nucleare, amintind lumii că are sub control mii de focoase nucleare - cel mai mare arsenal de pe planetă. Deşi se crede în mare parte că aceste ameninţări fac parte dintr-un efort de a descuraja Occidentul să continue să sprijine Kievul, oficialii occidentali - inclusiv directorul CIA, William Burns - şi-au exprimat îngrijorarea că Putin ar putea folosi o armă nucleară tactică în Ucraina dacă se simte încolţit.

Forţele ruseşti au suferit pierderi uluitoare în Ucraina, cu un număr estimat de 90.000 de victime, iar Putin a luat o serie de măsuri de escaladare într-un efort disperat de a schimba situaţia. El a declarat o mobilizare militară parţială pentru a rezolva problemele de forţă de muncă ale Rusiei, trimiţând recruţi slab pregătiţi în prima linie. De asemenea, liderul rus a anexat ilegal patru regiuni ucrainene, chiar dacă forţele ruseşti nu ocupă în totalitate aceste teritorii. Forţele ucrainene i-au respins pe ruşi în zone cheie din est şi sud, ca parte a unei contraofensive, care include părţi din teritoriile pe care Putin le revendică acum ca făcând parte din Rusia.

Dar Putin pare hotărât să continue războiul indiferent de costuri.

Hill, care a fost, de asemenea, cel mai mare expert în chestiuni legate de Rusia în cadrul Consiliului de Securitate Naţională sub administraţia Trump, a declarat recent, pentru Politico, că experienţa KGB a lui Putin este esenţială pentru refuzul său de a da înapoi în Ucraina, în ciuda pierderilor majore.

"Ori de câte ori are un eşec, Putin se gândeşte că poate ieşi din el, că poate întoarce lucrurile. Acest lucru se datorează în parte pregătirii sale ca agent KGB. El spune că întotdeauna există probleme într-o operaţiune, întotdeauna există eşecuri. Uneori sunt dezastre absolute. Cheia este adaptarea", a declarat Hill.

"Putin încă mai crede că mai poate juca", a adăugat acesta.

Confruntându-se cu o situaţie din ce în ce mai sumbră şi cu iarna care stă să vină, armata rusă s-a apucat în ultimele săptămâni să trimită o ploaie de rachete asupra infrastructurii cruciale din Ucraina. În ultimele zile, Kievul s-a confruntat cu pene de curent, iar o mare parte din oraş a pierdut temporar accesul la apă.

"[Putin] ştie că nu poate învinge pe câmpul de luptă şi că se află într-o poziţie de slăbiciune. Are o serie de acţiuni de escaladare pe care le poate întreprinde fără a folosi o armă nucleară. Ne putem aştepta la mai multe atacuri cibernetice, ameninţări, sprijin pentru grupuri violente din Occident şi acţiuni precum bombardarea conductei submarine. El caută să trimită un semnal liderilor occidentali pentru a le reaminti că poate provoca durere economică şi politică", a declarat Sipher.

"În loc să aibă o strategie militară şi diplomatică sensibilă, [Putin] ucide civili şi ameninţă cu războiul nuclear ca un efort de a speria şi manipula liderii occidentali", a mai subliniat acesta.