Ar putea Putin risca un conflict nuclear mai degrabă decât să îşi recunoască înfrângerea în Ucraina? [The Guardian]

Vladimir Putin
Vladimir Putin (MIKHAIL METZEL/AFP/GETTY IMAGES)

Preşedintele rus Vladimir Putin, împins într-un colţ în Ucraina, ar fi pregătit să escaladeze situaţia, poate până în pragul unui război nuclear, decât să se recunoască învins, susţine The Guardian.

La şapte luni după ce Putin şi-a lansat invazia, trupele ruseşti au fost respinse în regiunea Harkiv, iar forţele ucrainene avansează în Luhansk şi aplică presiune asupra trupelor şi liniilor de aprovizionare ruseşti din Herson.

Nu este exclus ca Rusia să piardă teritorii pe care le deţine din 2014 dacă forţele lui Putin nu pot opri contraofensiva Ucrainei.

Confruntat cu umilinţa, Putin a lansat o nouă ameninţare: organizarea de "referendumuri" în regiunile Doneţk, Luhansk, Zaporojie şi Herson, ceea ce ar putea duce la anexarea acestora de către Rusia până la începutul săptămânii viitoare.

În mintea liderului Rusiei, acest lucru ar transforma "operaţiunea militară specială" din Ucraina într-un război defensiv în Rusia, deschizând posibilitatea unei mobilizări complete, a unei declaraţii de război şi chiar a unui atac nuclear.

Margarita Simonian, redactorul-şef al televiziunii Russia Segodnia (Rusia Astăzi) şi una dintre portavocile fervente ale lui Putin, a declarat: "Judecând după ceea ce se întâmplă şi ceea ce este pe cale să se întâmple, această săptămână marchează fie pragul victoriei noastre iminente, fie pragul unui război nuclear. Nu văd nicio a treia opţiune".

Există puţine îndoieli că planul Rusiei - organizarea de referendumuri false pentru a anexa teritorii ucrainene şi ameninţarea cu o escaladare militară masivă - este doar un şantaj.

Ucrainenii au recunoscut rapid că este o încercare de a opri contraofensiva.

"Ucraina are tot dreptul să-şi elibereze teritoriile şi va continua să le elibereze indiferent ce are de spus Rusia", a declarat Dmitro Kuleba, ministrul ucrainean de Externe.

Dar, din februarie, a devenit clar că puţini înţeleg de fapt profunzimea mâniei Kremlinului faţă de Ucraina sau disponibilitatea lui Putin de a irosi vieţile şi bunăstarea ruşilor, precum şi propria moştenire, pentru a-şi exercita voinţa asupra vecinului său.

Strategia Kremlinului este plină de riscuri. Noile anexări ar putea submina şi mai mult controlul rusesc asupra unor teritorii precum Crimeea, convingând Ucraina şi Occidentul că Moscova transmite ameninţări deşarte şi reducând ezitarea de a recupera teritoriile anexate oficial de Rusia.

Aşadar, este cea mai recentă ameninţare un ultimatum menit să salveze Rusia de la înfrângere? Sau Rusia este pregătită să meargă până la capăt?

Poate că ambele sunt adevărate. Dacă Ucraina şi susţinătorii săi occidentali clipesc (ceea ce este puţin probabil), Putin va fi fericit, spun analiştii. Dacă nu, ei bine, orice va urma nu este vina noastră, crede Kremlinul, mai precizează The Guardian în analiza sa.

Alexandr Baunov, un analist politic rus, a scris:

"Prin urmare, acţiunile Moscovei sunt întreprinse fie pentru a pune capăt războiului cât mai curând posibil, fie, dacă nu funcţionează, pentru a da vina pe alte persoane şi a transforma invazia Rusiei într-o ţară vecină într-un război defensiv.

Moscova speră că această distincţie va face conflictul mai legitim în ochii ruşilor obişnuiţi, lăsând Kremlinul liber să ia orice decizie şi să ia orice măsuri consideră necesare."

Putin a fost numit uneori un expert în strategia "escaladării pentru a dezescalada" - evitarea conflictului prin ameninţarea cu o ripostă masivă.

Dar Putin nu pare să vrea să dezescaladeze, conchide sursa citată. O descriere mai potrivită a strategiei sale ar putea fi "a câştiga sau a escalada". Şi, după cum spune Simonian: Rusia merge până la capăt.